Discovery at Home: Hummingbirds

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It’s Hummingbird Time!

It is time for us to welcome the Ruby-Throated Hummingbirds to Tennessee and invite them to stay all summer long. Hummingbirds are starting to fly into and through Tennessee now, so it is the perfect time to attract them. Then get ready to observe their spectacular behaviors!

Watch the video below to see a hummingbird build its nest and, about halfway through, the birth and development of its young. Although filmed over several weeks, it is compressed to 10 minutes. Don’t miss seeing the young hummingbirds at the end! Filmed by Ray McConnell.

Make a Hummingbird Feeder: Be creative and use household materials! For example, use plastic water or half-and-half bottles poked into plastic food container lids to hold the nectar. Be sure to hole punch or poke small holes into the corners of the red lids so the hummingbird can get to the nectar. Hang with string, wire or a bent clothes hanger.

Make Some Nectar: Mix 1 part (¼ cup refined white sugar – important not to substitute! *) and 4 parts (1 cup boiling water). Mix until the sugar is dissolved. Cool and pour into feeder. Await hummingbirds. *Plain white table sugar is sucrose, which, when mixed with water, very closely mimics the chemical composition of natural nectar.

Be A Scientist:
1. Observe what flowers are in your yard, local park, or playground. Which ones attract birds? Bees? Butterflies?
2. Want to report sightings to scientists? See below.


3. As you watch the hummingbirds, notice:
• How do they interact with other hummingbirds – do they seem to get along or are they territorial?
• What can you notice about how they move around? Are they able to change directions quickly? Hover? Can they fly upside down? Backwards?
• Do they perch to drink? Drink while flying? Can you see how they drink?
• What sounds do they make?

Fun Facts for Ruby-Throated Hummingbird:
• Hummingbirds are unsociable. They can often be seen chasing away other hummingbirds in order to protect their ‘food source’.
• Male and female hummingbirds do not bond after mating. The female is left to care for eggs and chicks alone.
• Hummingbirds are one of the few groups of birds that are known to go into torpor – a very deep, sleep-like state when all of their body functions slow down for a night to conserve energy – like a short hibernation.
• A ruby-throated hummingbird’s heart beats from 225 times per minute when at rest and at more than 1,200 times per minute when flying.

Hummingbirds are arriving now. They fly from Mexico or northern Central America – about 500 miles nonstop! If you want them to visit you, now is the time to put out feeders! There are almost 340 different species of Hummingbirds, but only one, the Ruby-throated Hummingbird, actually breeds in the eastern USA, including here in Tennessee.

The Ruby-throated Hummingbird has a long thin bill and an iridescent (shimmery) green back. Both the male and female are white underneath. The male has a brilliant iridescent red gorget (throat) that can sometimes look black or red. Hummingbird babies can be seen between June and September, and look more the like the adult female. By the end of the summer, the juvenile males often develop a few red feathers in the gorget. They have itsy-bitsy nests that you need to look out for when trimming bushes! The open-cup nests are about the size of a large walnut and built out of white puffy seeds of dandelion or thistle, held together with spider web silk and covered with lichen. A few other species of hummingbird can be found in Tennessee later in the summer, but are here only to winter, not breed.

Learn more about:
• Nests: http://www.birdsandblooms.com/birding/attracting-hummingbirds/hummingbird-nest-facts/
• Ruby-Throated Hummingbirds in TN: https://www.tn.gov/twra/wildlife/birds/forest-birds/ruby-throated-hummingbird.html
• Tracking Migration: https://www.hummingbirdcentral.com/hummingbird-migration-spring-2020-map.htm
• Free App to Report Sightings & Help Track: http://www.hummingbirdsathome.org


¡Es hora del colibrí!

Es la hora de dar a la bienvenida al colibrí garganta rubí a Tennessee y invitarlos a quedar todo el verano. Los colibríes están empezando a volar en y a través de Tennessee ahora, por lo que es el momento perfecto para atraerlos. Prepara a observar sus comportamientos espectaculares!

Haz un alimentador del colibrí: Sé creativo y usa materiales domésticos! Por ejemplo, use botellas de plástico empujadas en las tapas de los recipientes de plástico para sujetar el néctar. Asegúrese de perforar el punzón o hacer pequeños agujeros en las esquinas de los párpados rojos para que el colibrí pueda llegar al néctar. Cuelgue con cuerda, alambre o una percha de ropa doblada.

Haz el néctar: Mezcla 1 pieza (¼ la taza de azúcar blanco refinado – ¡No sustituyas!*) y 4 piezas (1 la taza de agua hirviendo). Mezcla hasta el azúcar se disuelva. Enfriar y verter en el alimentador. Espera los colibríes. * Azucar blanco es la sacarosa, que tiene un composición química parecido a néctar natural.

Sé un científico:
1. Observa las flores en tu jardín, tu parque local, o tu patio de recreo. ¿Cuáles atraen los pájaros? ¿Las abejas? ¿Las mariposas?
2. ¿Quieres reportar los avistamientos a los científicos? Véase más adelante.

3. Mientras observas a los colibríes, fíjate
¿Cómo interactúan con otros colibríes: parecen llevarse bien o son territoriales?
¿Qué puedes notar sobre cómo se mueven? ¿Son capaces de cambiar de dirección rápidamente? ¿Suspender? ¿Pueden volar boca abajo? ¿Hacia atrás?
¿Se posan para beber? ¿Beber mientras vuelas? ¿Puedes ver cómo beben?
¿Qué sonidos hacen?

Datos curiosos sobre el Colibrí Garganta Rubí:
Los colibríes no son sociables. A menudo se les puede ver persiguiendo a otros colibríes con el fin de proteger su “fuente de alimento”.
Los colibríes macho y hembra no se unen después del apareamiento. La hembra es dejada a cuidar de los huevos y los polluelos solos.
Los colibríes son uno de los pocos grupos de aves que se sabe que entran en torpor – un estado muy profundo, similar al sueño cuando todas sus funciones corporales se ralentizan durante una noche para conservar energía – como una hibernación corta.
El corazón de un colibrí de garganta rubí late de 225 veces por minuto cuando está en reposo y a más de 1.200 veces por minuto cuando vuela.

Los colibríes están llegando ahora. Vuelan desde Mexico o el norte de Centroamérica – ¡unas 500 millas sin escalas! Si quieres que te visitan, ¡ahora es el momento a poner los alimentadores! Hay casi 340 especies diferentes de los colibríes, pero solo una, el colibrí garganta rubí, en realidad se reproduce en el este de los Estados Unidos, incluso aquí en Tennessee.

El colibrí garganta rubí tiene un pico largo y fino y una espalda verde iridiscente (brillante). Tanto el hombre y la hembra son blancos en sus estómagos. El hombre tiene una brillante garganta roja iridiscente que a veces parece negra o roja. Los bebés de colibríes se ven entre los meses de junio y septiembres y se parecen más a la hembra adulta. Para el final del verano, los hombres juveniles a menudo se desarrollan algunas plumas rojas en su garganta. ¡Tienen nidos pequiñitos que necesitas estar atenta a cuando recortas los arbustos! Los nidos abiertos son del tamaño de una nogal grande y construido sin semillas blancas hinchadas de diente de León o cardo, sostenidas junto con la telaraña y cubiertos de líquenes. Algunos otros especies de los colibríes se pueden encontrar en Tennessee más tarde en el verano, pero están aquí sólo para el invierno, no la raza.

Aprende más sobre:
Nidos: http://www.birdsandblooms.com/birding/attracting-hummingbirds/hummingbird-nest-facts/
El colibrí garganta rubí en TN: https://www.tn.gov/twra/wildlife/birds/forest-birds/ruby-throated-hummingbird.html
La migración: https://www.hummingbirdcentral.com/hummingbird-migration-spring-2020-map.htm
Free App to Report Sightings & Help Track: http://www.hummingbirdsathome.org