Discovery at Home: Exploring Sound with Cup Telephones

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What is Sound? Vibration! By using cups and string to build a cup telephone, you can explore how sound travels. Use your skills to observe, wonder, ask questions, and test.

Materials:

  • 2 cups
  • 1-3 yards string or line
  • 2 large paper clips
  • Sharpened pencil
  • Optional: different types of cups and line

Building the Phone:

  • Use pencil to poke a small hole in the bottom of each cup
  • Push one end of string into a cup and tie it to a paper clip (keeps it from pulling back out).
  • Poke the other end through the bottom of the second cup and tie to the paper clip.

Testing the Phone:

  1. Take one end of the cup phone and put it up to your ear. Hold the cup just by the rim.
  1. Have your partner take the other end. Pull the string tight and talk into the cup.
  1. Explore these questions and create your own! The questions you might explore are endless!
  • Can you hear a whisper? A shout?
  • Does it matter if the string is tight or loose?
  • Are some kinds of cups or line better than others? How might you test this?
  • Does the length of string matter?
  • Can your message travel if there is a knot in the string?
  • Can four of you talk and listen together with 4 cups?

Explanation:

Sounds are caused by the vibration of objects.  The vibration or movement of a “sound-maker,” whether it is a plucked string or stamped foot or your voice, each has an impact on the air around it.  When you speak into the cup, your vocal cords vibrate. Feel your throat while you talk. This makes the surrounding air vibrate or move out in waves. This vibration is transferred to the bottom of the cup and then carried through the string.  The cup at the other end then also vibrates and also amplifies the sound (makes it louder).  Human ears are designed to catch sound waves.  The more sound gathered and directed into the ear, the better we hear. The outer part of the ear funnels the sound waves into the ear to the eardrum. The eardrum, a tight drum-like membrane, vibrates, causing subsequent movement of small bones within the ear, which your brain then interprets.


 

Explorar Sonido con teléfonos de tazas

¿Que es sonido? ¡Vibración! Usando las tazas y cuerdas para construir un teléfono de taza, puedes explorar cómo viaja el sonido. Usa tus habilidades para observar, preguntarte, hacer preguntas, y probar.

Materiales:

  • 2 tazas
  • 1-3 yardas cuerda
  • 2 clips grandes
  • Un lápiz afilado
  • Opcional: different tipos de tazas o cuerdas.

Building the Phone:

  • Usa un lápiz para hacer un pequeño agujero en el fondo de cada taza.
  • Empuja un extremo de la cuerda en una taza y átalo a un clip. (evita que no se tire hacia atrás).
  • Empuja el otro extremo a través del fondo de la segunda taza y ata al clip.

Probar el teléfono:

  1. Toma un extremo del teléfono de las tazas y ponlo a tu oreja. Sostenga la taza justo al lado del borde.
  2. Pida que tu compañero/a haga el otro extremo.  Estrechen la cuerda y Intenten comunicarse por medio del “teléfono.”
  3.  ¡Investiga los puntos siguientes y haga tu propio! ¡Las preguntas que podría explorar son infinitas!
  • ¿Puedes escuchar a su compañero/a susurra, y/o si grita?
  • ¿Importa si la cuerda se mantiene bien estrecha o si queda suelta?
  • ¿Algunos tipos de tazas o líneas son mejores que otros? ¿Cómo podría probar esto?
  • ¿Importa la longitud de la cuerda?
  • ¿Puede viajar tu mensaje si hay un nudo en la cuerda?
  • ¿Pueden cuatro de ustedes hablar y escuchar juntos con 4 tazas?

 

Explanation:

Los sonidos son causados por las vibraciones de objetos. La vibración o movimiento de un “fabricante de sonido”, si es un cuerda punteada o pie pisado o tu voz, tienen un impacto en el aire a su alrededor. Cuando habla en una taza, tus cuerdas vocales vibran. Toca tu garganta mientras hablas. Este hace que el aire circundante vibra o mueve en ondas. Este vibración es transferir al fondo de la taza y se lleva por la cuerda. La taza en el otro extremo vibra también y amplifica el sonido (hacer este fuerte). Orejas humanas se diseñan para capturar las ondas sonoras. La mas sonada acumula y dirigio en la oreja, el mejor oímos. La parte externa del oído canaliza las ondas sonoras hacia el oído hasta el tímpano. El tímpano, una membrana apretada similar a un tambor, vibra, causando el movimiento posterior de huesos pequeños dentro del oído, que el cerebro luego interpreta.