Discovery at Home: Dice Games

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Partner Math Games with Homemade Dice

Math games have been around for centuries, and have been used by many cultures. Games with dice provide a fun way to develop basic skills that include multiplication and addition, making predictions, developing strategy, and critical thinking.

Although dice can be a variety of shapes, traditional dice are cube-shaped with each of its six faces marked with a different number of dots from one to six. For theses activities, feel free to use dice you have at home, or make your own paper dice with the pattern included.

Here are just a few games to get you started:

Pig: addition and critical thinking
Goal: to be the first player to get to 100 (or whatever number you choose)

Materials: 2 die, paper and pencil for keeping score

  1. Player #1 rolls the dice and adds the number of dots on both in their head. They can either record this total and let the next player throw, or they can keep throwing, adding the total of each throw to the last (adding in their head) for as many turns as they would like.
  2. Challenge: if the Player throws a “1” before finishing their turn and giving Player 2 a chance, their total score for that round goes to zero. If they throw a double 1 (a single dot on both die), their total for the entire game up to that point goes to zero.
  3. Additions must be added without paper or calculator, and each player should check their opponent’s math.
  4. What strategies seem to work best?

Blockout: addition & multiplication, graphing, and area

Goal: Fill the paper with squares or rectangles using the numbers on the dice to define their size.

Materials:  2 die, graph paper (OK to make your own) and pencils (colored pencils optional)

  1. Players take turns rolling the dice and drawing a rectangle that matches the dots on the dice. Each player should have their own color or pattern to use to fill in their shape.
  2. Each rectangle cannot intersect or be contained in any previously drawn rectangles. If you cannot add a rectangle to the board on your turn, pass the dice to the next player.
  3. If all players pass in a row, the game is over.
  4. Decide the winner either by counting the number of rectangles, or by figuring the area of the rectangles of each and adding them together.

Create Your Own Partner Challenges

Goal: Create math challenges that support a variety of math skills. All players have to do the same challenge in any one round. The one with the higher number wins each round.

Materials:  2 or 3 die (per person or share), paper and pencil for keeping score.

  1. Throw 3 die and arrange to create the highest possible number.
  2. Take turns stating the next challenge – adding, subtracting, multiplying, etc.

Homemade Paper Die

Juegos de matemáticas con dados caderos

Juegos de matemáticas han existido durante siglos, y han sido utilizado por muchas culturas. Juegos con los dados proporcionan una  manera divertido de desarrollar habilidades básicas que incluyen multiplicación y la adición, hacer predicciones, desarrollar estrategias, y pensar críticamente. 

Aunque los dados pueden ser una variedad de formas, los dados traditionals tienen en forma de cubo, con cada una de sus seis fases marcada con un número diferente de puntos de uno a seis. Por estas actividades, no dude en usar los dados que tengas en casa, o hagas tus propios dados de papel con el patrón incluido.

Estos son algunos juegos para empezar:

El cerdo: adición y pensar críticamente
El objetivo: Ser el primer jugador en llegar a 100 (o algun numero elijas)

Los materiales: 2 dados, papel y lápiz para mantener la puntuación

  1. Jugador #1 tira los dados y suma los números de puntos en ambos en su cabeza. Puede grabar este total y dejar que el siguiente jugador tira, o puede seguir tirando, sumando el total de cada tira al último (sumando en su cabeza) por tantos turnos se gustaría.
  2. Desafío: Si el jugador tira un “1” antes de terminar  su turno y dar jugador 2 una oportunidad, su puntaje total por la partida va a cero. Si tira un doble 1 (un solo punto en ambos dados), su total por el juego hasta ese punto va a cero.
  3. Adiciones deben sumar sin papel o calculadora, y cada jugador debe revisar las matemáticas de su oponente.
  4. ¿Qué estrategias parecen funcionar mejor

Blockout: adición & multiplicación, graficar, y el área

El objetivo: Llenar el papel con cuadrados y rectángulos usando los números en los dados para definir su tamaño.

Materiales: 2 dado, papel cuadriculo (es bien que hacer tu propio) y lápices (lápices de color son opcional)

  1. Jugadores toman turnos tirando los dados y dibujando un rectángulo que iguala los puntos en los dados. Cada jugador deben hacer su propio color o patrón usar a llenar su forma.
  2. Cada rectángulo no puede intersecar ni estar contenido en ningún rectángulo dibujado anteriormente. Si no puedes añadir un rectángulo al tablero en tu turno, pasa los dados al siguiente jugador.
  3. Si todos los jugadores pasan en una fila, el juego ha terminado.
  4. Decide el ganador contando el número de rectángulos, o calculando el área de los rectángulos de cada uno y agregándolos juntos.

Crea tus propios desafíos

El objetivo: Crear desafíos matemáticos que apoyen una variedad de habilidades matemáticas. Todos los jugadores tienen que hacer el mismo desafío en cualquier ronda. El que tiene el número más alto gana cada ronda.

Materiales2 o 3 dado (por persona o comparte), papel y lápiz para mantener la puntuación

    1. Tira 3 dados y organiza para crear el número más alto posible.  
    2. Toma turnos indicando el siguiente desafío – sumando, restando, multiplicando, etc.

Los dados de papel caseros 

Do That Science: Fire. It’s Lit!

Different substances react at different temperatures. These are often called “burning points” or “smoke/melting/combustion points.” You can find movie and TV show special effects technicians utilizing this part of chemistry when they create their effects. Ever see a scene with a person running down the street on fire? There is a science to it! Today we’ll explore the burning points of a couple of different substances.

This is not an experiment you should try at home!

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Brainiac Jr Trivia at the Fire Truck!

While the Discovery Center is closed, we are bringing you trivia from inside! On Sunday evenings, we are set-up and go LIVE inside the building to bring you your favorite exhibits and challenge your minds.  You can play along from your home on our Facebook page and play against other contestants, or you watch here and challenge yourself, your siblings or your parents!

Jon, from Brainiac Trivia, hosts an interactive game with fun trivia for ages 5-12. How many will YOU get right?

This time, we are set-up in front of the Five Senses exhibit AND the fire truck!

Art with Abby: Paper Mache

Welcome to “Art with Abby!”

Join our friend Abby Hirsch Reish for a series of art projects that can be conducted right from your very own home! This lesson is all about paper mache! Learn new skills and have fun making your own creature! Watch the video below to learn more.


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Funded in part by the Tennessee Arts Commission and Arts Build Communities grant.

Art With Abby: Play Dough

Welcome to “Art with Abby!”

Join our friend Abby Hirsch Reish for a series of art projects that can be conducted right from your very own home! This lesson is about making your own play dough at home. Come learn new skills and have fun unleashing your creativity! Watch the video below to learn more.


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Funded in part by the Tennessee Arts Commission and Arts Build Communities grant.

Discovery at Home: Exploring Sound with Cup Telephones

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What is Sound? Vibration! By using cups and string to build a cup telephone, you can explore how sound travels. Use your skills to observe, wonder, ask questions, and test.


  • 2 cups
  • 1-3 yards string or line
  • 2 large paper clips
  • Sharpened pencil
  • Optional: different types of cups and line

Building the Phone:

  • Use pencil to poke a small hole in the bottom of each cup
  • Push one end of string into a cup and tie it to a paper clip (keeps it from pulling back out).
  • Poke the other end through the bottom of the second cup and tie to the paper clip.

Testing the Phone:

  1. Take one end of the cup phone and put it up to your ear. Hold the cup just by the rim.
  1. Have your partner take the other end. Pull the string tight and talk into the cup.
  1. Explore these questions and create your own! The questions you might explore are endless!
  • Can you hear a whisper? A shout?
  • Does it matter if the string is tight or loose?
  • Are some kinds of cups or line better than others? How might you test this?
  • Does the length of string matter?
  • Can your message travel if there is a knot in the string?
  • Can four of you talk and listen together with 4 cups?


Sounds are caused by the vibration of objects.  The vibration or movement of a “sound-maker,” whether it is a plucked string or stamped foot or your voice, each has an impact on the air around it.  When you speak into the cup, your vocal cords vibrate. Feel your throat while you talk. This makes the surrounding air vibrate or move out in waves. This vibration is transferred to the bottom of the cup and then carried through the string.  The cup at the other end then also vibrates and also amplifies the sound (makes it louder).  Human ears are designed to catch sound waves.  The more sound gathered and directed into the ear, the better we hear. The outer part of the ear funnels the sound waves into the ear to the eardrum. The eardrum, a tight drum-like membrane, vibrates, causing subsequent movement of small bones within the ear, which your brain then interprets.


Explorar Sonido con teléfonos de tazas

¿Que es sonido? ¡Vibración! Usando las tazas y cuerdas para construir un teléfono de taza, puedes explorar cómo viaja el sonido. Usa tus habilidades para observar, preguntarte, hacer preguntas, y probar.


  • 2 tazas
  • 1-3 yardas cuerda
  • 2 clips grandes
  • Un lápiz afilado
  • Opcional: different tipos de tazas o cuerdas.

Building the Phone:

  • Usa un lápiz para hacer un pequeño agujero en el fondo de cada taza.
  • Empuja un extremo de la cuerda en una taza y átalo a un clip. (evita que no se tire hacia atrás).
  • Empuja el otro extremo a través del fondo de la segunda taza y ata al clip.

Probar el teléfono:

  1. Toma un extremo del teléfono de las tazas y ponlo a tu oreja. Sostenga la taza justo al lado del borde.
  2. Pida que tu compañero/a haga el otro extremo.  Estrechen la cuerda y Intenten comunicarse por medio del “teléfono.”
  3.  ¡Investiga los puntos siguientes y haga tu propio! ¡Las preguntas que podría explorar son infinitas!
  • ¿Puedes escuchar a su compañero/a susurra, y/o si grita?
  • ¿Importa si la cuerda se mantiene bien estrecha o si queda suelta?
  • ¿Algunos tipos de tazas o líneas son mejores que otros? ¿Cómo podría probar esto?
  • ¿Importa la longitud de la cuerda?
  • ¿Puede viajar tu mensaje si hay un nudo en la cuerda?
  • ¿Pueden cuatro de ustedes hablar y escuchar juntos con 4 tazas?



Los sonidos son causados por las vibraciones de objetos. La vibración o movimiento de un “fabricante de sonido”, si es un cuerda punteada o pie pisado o tu voz, tienen un impacto en el aire a su alrededor. Cuando habla en una taza, tus cuerdas vocales vibran. Toca tu garganta mientras hablas. Este hace que el aire circundante vibra o mueve en ondas. Este vibración es transferir al fondo de la taza y se lleva por la cuerda. La taza en el otro extremo vibra también y amplifica el sonido (hacer este fuerte). Orejas humanas se diseñan para capturar las ondas sonoras. La mas sonada acumula y dirigio en la oreja, el mejor oímos. La parte externa del oído canaliza las ondas sonoras hacia el oído hasta el tímpano. El tímpano, una membrana apretada similar a un tambor, vibra, causando el movimiento posterior de huesos pequeños dentro del oído, que el cerebro luego interpreta.


Discovery at Home: Exploring Colors with Salt Dough

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Exploring with colors can lead to beautiful things. Visit SPARK Live! to hear a book all about using color to make a community beautiful and check out the video by Moore College of Art alumnae Lindsay Deery as she shows you the fun that you can have in the activity below..

Then make your own salt dough and explore the many ways you can create new colors by combining the three primary colors – red, blue & yellow.

What You Need:

Food Coloring or paints (red, blue, yellow)Salt Dough 

Salt Dough Recipe 

  • ½ cup flour
  • ¼ cup salt
  • ¼ cup water

Mix flour & salt , then water, and mix with your hands until not gummy – add more flour if too wet; add more water if too dry.Divide into three balls and add a different color to each one.

Divide each ball into little balls and then explore how 2 little balls of different colors combine to make a new color.


  • Visit Art with Abby to make colorful Nature Mandalas & do Batik
  • Visit SPARK Live to read how color changed a community in Maybe Something Beautiful by F. Isabel Campoy & Theresa Howell and illustrated by Rafael López

Explorar colores con masa del sal

Explorar con colores puede llevar a cosas hermosas. Visita SPARK Live! (insert link) para escuchar un libro sobre el uso del color para hacer un comunidad hermosa y mira el video de la alumna de Moore College of Art Lindsay Deery aquí  como ella te muestras la diversión que puedes tener en la actividad abajo.

Entonces haga tu propia masa del sal y explora las muchas maneras en que puedes crear nuevos colores combinando los tres colores primarios – rojo, azul, y amarillo.

Lo Que Necesitas:

El colorante alimentario o pintas (rojo, azul, y amarillo)
La masa del sal

La receta de la masa del sal

  • ½ taza de harina
  • ¼ taza de sal
  • ¼ taza de agua

Mezcla la harina y la sal, luego el agua, y mezclas con tus manos hasta que no gomoso – agrega más harina si la mezcla está demasiada mojada; agrega más agua si está demasiado seca. Divide en tres pelotas y añada un color diferente a cada una. Divide cada pelota en  pequeñas pelotas y luego explora como 2 pequeños pelotas de diferentes colores se combinan para hacer un color nuevo.



  • Visita Arte con Abby a hacer mandalas de naturalezas coloridas y haga Batik.
  • Visita SPARK Live para leer como color cambió un comunidad en Maybe Something Beautiful por F. Isabel Campoy & Theresa Howell y ilustrado por Rafael López.

Art with Abby: Beautiful Glue Batik

Welcome to “Art with Abby!”

Join our friend Abby Hirsch Reish for a series of art projects that can be conducted right from your very own home! In this lesson, we’ll be creating a batik, which is a highly decorated fabric using a process originated in Indonesia! Learn more by watching the video below.


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Funded in part by the Tennessee Arts Commission and Arts Build Communities grant.

Do That Science: Whatsa Matter

We’re thrilled to bring you a new video series from our friends at Do That Science!

Watch as John and Jack demonstrate something…that matters.

Matter is everywhere, because it is everything! The three most common states of matter are solid, liquid, and gas. Now, let’s do some exploring with matter phase changes!

For more Do That Science! go to

Discovery at Home: Facial Expressions Challenge

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Good communication skills are critical in our society. This includes not only what we say but also how we say it and what we are doing when we communicate. Facial expressions, arm movements, hand motions, sign language, and body language are all ways of communicating nonverbally.

Have fun exploring how you interpret the facial expressions of others and the ways you show your emotions – whether you intend to or not.

What To Do:

  • Write or print out and cut apart the attached Emotion Cards. CLICK HERE TO DOWNLOAD»
  • Sit or stand facing your partner.
  • One person should pick an emotion card without showing it to their partner.
  • Without talking, use your face and body to show the feeling on the card.
  • Have your partner try to guess the feeling.
  • Do this a few times and switch.

Reflecting on Communication

Did you read each other’s expressions accurately? Think about:

  • How could you tell that I was angry, surprised, etc.?
  • What clues caused you to read an expression incorrectly?
  • How do you and your partner differ in showing the same emotion?
  • What parts of your body do you use to communicate?
  • When do you watch a person’s face?

Reading facial expressions of a friend or grownup may sometimes be easy or sometimes more challenging. Interpreting messages correctly can sometimes be tricky. For example, misunderstandings during communication between people of different cultures can often be traced to signals that are appropriate for one culture, but not for another. Always pay attention to both verbal and nonverbal signals and ask if you have questions about the message you are hearing.

Expresiones Faciales

Las buenas habilidades de comunicación son fundamentales en nuestra sociedad. Esto incluye no sólo lo que decimos, sino también cómo lo decimos y lo que estamos haciendo cuando nos comunicamos. Expresiones faciales, movimientos del brazo, movimientos de la mano, la lengua de signos, y el lenguaje corporal son maneros de comunicación no verbal.

Diviértete explorando cómo interpreta los expresiones faciales de otros y los maneros muestra tu emociones – si usted tiene la intención o no.

Expresiones Faciales:

  • Escribir o imprimir y cortar las tarjetas de emociones adjuntas.
  • Siéntate o párate viendo hacia tu compañera.
  • Una persona debe elegir una tarjeta de emoción sin mostrándosela a su compañero.
  • Sin hablar, usa tu cara y cuerpo para mostrar el sentimiento en la tarjeta.
  • Haz que tu compañera trate de adivinar el sentimiento.
  • Repite esto algunas veces y luego cambien.

Reflexionar sobre la comunicación

¿Leíste las expresiones del otro con precisión? Piense en:

  • ¿Cómo puedes decir que estaba enojado, sorprendido, etc.?
  • ¿Qué pistas te hicieron leer una expresión incorrectamente?
  • ¿En qué se diferencian usted y su compañero en mostrar la misma emoción?
  • ¿Qué partes de tu cuerpo usas para comunicarte?
  • ¿Cuándo miras la cara de una persona?

Leer expresiones faciales de un amigo o adulto a veces puede ser fácil o a veces más difícil. Interpretar los mensajes correctamente a veces puede ser complicado. Por ejemplo, los malentendidos durante la comunicación entre personas de diferentes culturas a menudo se pueden rastrear a señales que son apropiadas para una cultura, pero no para otra. Siempre preste atención a las señales verbales y no verbales y pregunte si tiene preguntas sobre el mensaje que está escuchando.

Art with Abby: Nature Mandalas

Welcome to “Art with Abby!”

Join our friend Abby Hirsch Reish for a series of art projects that can be conducted right from your very own home! In this lesson, we’ll be making “nature mandalas”! A mandala is a geometric shape that represents the universe in Buddhist and Hindu cultures. Watch the video below to learn more.


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Discovery at Home: Sorting Animals Game

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Can you tell the difference between a mouse and an elephant? How are they different? How are they the same? Based on what you observe about animals you can sort them into groups like a scientist might!

As you and your partner play this animal sorting game, pay special attention to the similarities and differences among the animals. Do some have wings while others do not? Do they have the same number of legs? The things we notice about the way animals look and act are called traits.

Once you figure it out, think back about the animal your partner secretly chose during the game. List all of the traits that you used to figure it out.

How to play:

1. Click here to download and print cards
2. Cut out each card along the dotted lines.
3. Can you think of other animals to add to the game? List the animal and a few of its traits.
4. Place them face-up with the pictures showing.
5. Have your partner secretly choose a card. Your goal is to discover which animal he/she selected.
6. Sort the cards into two groups based on the animals’ traits. For instance:

  • Animals that live in water OR animals that live on land
  • Animals found at Discovery Center or not
  • Animals designed by Abby, Discovery Center’s Artist in Residence*

7. Have your partner point to the group that contains the animal they secretly chose.
8. Place the other group aside. Continue to sort the remaining cards by selecting one new trait at a time to divide the cards.
9. Narrow down your choices by sorting cards and removing groups until only one card remains.
10. Switch roles and play the game again.

Now go on a walk and see if you can find evidence of animals having been there.

Download and print sorting animals chart»

Be sure to:

Los juegos de clasificación de animales

¿Puedes distinguir entre de un ratón y un elefante? ¿Cómo son diferentes? ¿Cómo son iguales? Basado en lo que observas sobre animales, ¡puedas clasificarlos en grupos como un científico podria!

Mientras tu compañero y tu juegan este juego de clasificación de animales, preste especial atención a las similitudes y diferencias entre los animales. ¿Algunos tienen alas, mientras que otros no? ¿Tienen el misma número de piernas? Las cosas que notamos sobre el sentido que los animales parecen y actúan se llaman los rasgos.

Cuando resuelves lo, reflexiona sobre los animales tu compañero escogío en secreto durante del juego. Haz una lista de todos los rasgos que usan resolverlo.


1. Descargar e imprimir tarjetas
2. Corte cada carta a lo largo de las líneas punteadas.
3. ¿Puedes pensar en otros animales para añadir el juego? Enumere el animal y algunos sus rasgos.
4. Colócalo la boca para arriba con las imágenes que se muestran.
5. Pida tu compañero elija en secreto una carta. Tu meta es descubrir qué animal seleccionó.
6. Ordena las cartas en dos grupos basado en los rasgos de los animales. Por ejemplo:

  • Los animales que viven en el agua o animales que viven en la tierra.
  • Los animales encontrado a Discovery Center o no.
  • Animales diseñados por Abby, la artista en residencia a Discovery Center.

7. Haz tu compañero apunte al grupo que contiene el animal que elegío en secreto.
8. Coloque el otro grupo a un lado. Continúa ordenando las cartas restantes seleccionando un nuevo rasgo a la vez para dividir las cartas.
9. Reduzca sus opciones ordenando tarjetas y eliminando grupos hasta que solo quede una carta.
10. Cambia de rol y juega el juego de nuevo.

Ahora ve a dar un paseo y mira si puedes encontrar evidencia de animales que han estado allí.

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